Водопад Виктория - нерукотворное чудо света  (Замбия, Зимбабве)

С уверенностью можно заявить, что Виктория является одной из самых главных жемчужин Южной части материка – Африки. Водопад  раскинулся на границе двух небольших по площади, но весьма живописных, национальных парков, которые также можно рекомендовать для посещения, как чудеса света.  Парк в Зимбабве называется "Водопад Виктория", а замбийский –  «Гремящий Дым».

Местные жители издавна называли водопад  «Гремящий дым», а своим современным именем водопад обязан английскому исследователю Дэвиду Ливингстону, первому посетившему его европейцу. Маршрут путешественника пролегал от верховьев к устью реки Замбези, и  17 ноября 1855 года исследователь достиг водопада и был так потрясен увиденным, что назвал чудо света в честь королевы Великобритании.

Позже,  водопад посетили многие европейские исследователи —  англичанин Джон Кирк, Эмиль Холуб, британец Томас Бейнес, португалец Серпа Пинто и прочие. Стоит отметить, что вплоть до 1905 года ни европейцы, ни сами африканцы не были частыми гостями региона.  Лишь в 1905 году, после того как была проведена железная дорога, посещение водопада Виктория стало весьма популярным туристическим маршрутом в рамках знакомства с чудесами света и природы. 

Водопад Виктория возник в месте, где река Замбези впадает в узкую расщелину, высеченную водными потоками в разломе земной коры. Потоки сформированы многочисленными островками на гребне. Постепенно водопад продвигался вверх по течению, создавая новые расщелины. И теперь река имеет  зигзагообразное русло с отвесными стенами.

Чудо света - Водопад Виктория

Размеры водопада поражают – его ширина равна приблизительно 1800 метрам, а высота падения воды варьируется от 80 метров у берегов до 108 метров в центре. Размеры водопада Виктория приблизительно в два раза превосходят размеры знаменитого Ниагарского водопада.

Падая, вода образует туман и брызги,  которые поднимаются на высоту более четырехсот метров. Даже на расстояние пятидесяти километров виден создаваемый водопадом-чудом света туман.

Острова на краю пропасти делят водопад на четыре части. Наклонный поток рядом с правым берегом называют "прыгающей водой", его ширина составляет 35 метров шириной. Трехсотметровый остров Боарука отделяет "прыгающую воду" от главного водопада, ширина которого равна 460 метрам. Основная часть водопада отделена от второго потока островом Ливингстона, а у левого берега расположился восточный водопад.

100 чудес света - Водопад Виктория

Первый зигзаг реки попадает в глубокий водоем шириной около 150 метров, известный как «Кипящий котел». Во время низководья поверхность котла спокойна, но в периоды высокой воды на поверхности  отчетливо видны неторопливые гигантские водовороты. Стены ущелья  имеют высоту более ста двадцати метров.

В сезон дождей  скорость водного потока водопада Виктория составляет до 9100 кубических метров в секунду. В этот период вода затапливает острова и мчится сплошным потоком. Во время засухи от мощного водопада остаются лишь несколько узких струек, скорость потока снижается в 26 раз, практически нет брызг и тумана. Это самое подходящее время для изучения глубин ущелья, обычно залитых водой. Разница между уровнем воды в ущелье в апреле и в конце октября составляет практически двадцать метров.

На участке реки после водопада Виктория множество порогов, что привлекает в эти края поклонников сплавов на рафтах и каяках, а не только тех, кто путешествует по миру в поисках 100 чудес света. Пороги считаются достаточно безопасными даже для начинающих туристов, ведь на пути практически не встречаются опасные камни.

Источник: http://www.cska-live.ru.